Quebec Lityum Madeni Elektrikli Arabaları Uygun Fiyatlı Hale Getirmeye Nasıl Yardımcı Olabilir?


Montreal’in yaklaşık 350 mil kuzeybatısında, uçsuz bucaksız bir çam ormanının ortasında, duvarları benekli kayalardan oluşan derin bir maden ocağıdır. Çukur defalarca el değiştirdi ve iflasa sürüklendi, ancak şimdi elektrikli araçların geleceğini belirlemeye yardımcı olabilir.

Maden, yetersiz tedarik edilen elektrikli araba akülerinde vazgeçilmez bir bileşen olan lityum içeriyor. Gelecek yılın başlarında programa uygun olarak açılırsa, bu metalin ikinci Kuzey Amerika kaynağı olacak ve Biden yönetiminin politikalarına uygun olarak Kanada, ABD ve Meksika otomobil fabrikalarının yakınında çok ihtiyaç duyulan hammaddelerin çıkarılabileceği ve rafine edilebileceği umudunu sunacak. Çin’in pil tedarik zincirindeki hakimiyetini kırmayı hedefliyor.

Daha fazla mayına sahip olmak, 2021’in ortasından bu yana beş kat artan lityum fiyatını kontrol altına almaya yardımcı olacak ve elektrikli araçların maliyetini o kadar yükseltecek ki, birçok sürücü için erişilemez. Amerika Birleşik Devletleri’ndeki ortalama yeni elektrikli araba, geçen yıl medyan hane gelirinin sadece birkaç bin dolar altında, yaklaşık 66.000 dolara mal oluyor.

Ancak Avustralyalı bir şirket olan Sayona Mining tarafından işletilen La Corne dışındaki maden, otomobilleri fosil yakıtlardan ayırmak için gereken malzemeleri üretmek ve işlemek için üstesinden gelinmesi gereken birçok engeli de gösteriyor. Madenin birkaç sahibi vardı ve bazıları iflas başvurusunda bulundu. Sonuç olarak, bazı analistler ve yatırımcılar, şu anda geliştirilmekte olan birçok madenin asla uygulanabilir olmayabileceği konusunda uyarıyor.

Kanada ve Amerika Birleşik Devletleri’nde düzinelerce lityum madeni çeşitli gelişim aşamalarındadır. Kanada, elektrikli araçlar için önemli bir hammadde ve bileşen kaynağı olmayı misyon edinmiştir. Ancak bu projelerin çoğu üretimden yıllar uzakta. Harekete geçmek için gereken milyarlarca doları toplayabilseler bile, kıtanın ihtiyaçlarını karşılayacak kadar lityum üreteceklerinin garantisi yok.

Tesla’nın CEO’su Elon Musk, Temmuz ayında lityum tedarikçisi olmanın “para basmak için bir lisans” olduğunu söyledi. Ama aynı zamanda riskli, değişken bir iştir. Yerin derinliklerine gömülü cevher, kârlı olması için yetersiz lityum konsantrasyonuna sahip olabilir. Çevre gruplarının veya yakındaki sakinlerin muhalefeti projeleri geciktirebilir veya öldürebilir.

Mayınlar uzak yerlerde olma eğilimindedir. Endüstri standartlarına göre, Sayona’nın 12 millik çakıllı yolun sonundaki madeni hemen köşede. Diğer birçok projeye çok daha erişilemez.

2017’den 2020’ye kadar lityum fiyatı yarı yarıya düştükten sonra, madenin önceki sahibi Çinli pil üreticisi CATL, operasyonları durdurdu ve mülkün sahibi olan yan kuruluş için alacaklılardan koruma istedi. Belmont, NC merkezli bir lityum madenciliği ve işleme şirketi olan Piedmont Lithium ile çalışan Sayona, işletmeyi geçen yıl satın aldı.

Bazı yatırımcılar, lityum etrafındaki hype’ın abartılı olduğuna ve madencilik şirketlerine karşı bahis oynadığına inanıyor. Bazı şirketlerin cevheri patlatma, onu topraktan çıkarma ve lityumu çevreleyen kayadan ayırma uzmanlığından yoksun olduğuna inanıyorlar. Lityum projeleri genellikle gecikmelere ve maliyet aşımlarına maruz kalır.

Risk, Sidney’deki Avustralya Menkul Kıymetler Borsası’nda işlem gören Sayona hisselerinin dalgalanmalarına yansıyor. Nisan ayında 36 Avustralya doları (24$) ile zirveye ulaştılar, Haziran ayında 13 dolara düştüler ve yakın zamanda 28 dolar civarında işlem gördüler.

Sayona’nın Quebec projesinin yüzde 25’ine sahip olan Piedmont Lithium’un CEO’su Keith Phillips, “Sektördeki bizler, lityumun önümüzdeki on yıl için arz sıkıntısı yaşayacağından oldukça eminiz” dedi. “Diğerleri karşıt bir görüş alıyor” diye ekledi.

Hükümet ve otomobil endüstrisindeki birçok insan için asıl endişe, elektrikli araçlara yönelik artan talebi karşılamak için yeterli lityum olup olmayacağıdır.

Başkan Biden’ın Ağustos ayında imzaladığı Enflasyon Azaltma Yasası, otomobil endüstrisi için riskleri artırdı. Otomobil alıcılarına ve otomobil üreticilerine giden ve elektrikli araç başına toplam 10.000 ABD Doları veya daha fazla değere sahip olan yasadaki çeşitli teşvik ve sübvansiyonlara hak kazanmak için pil üreticilerinin Kuzey Amerika’dan veya Amerika Birleşik Devletleri’nin sahip olduğu bir ülkeden hammadde kullanması gerekir. Ticaret anlaşması.

Dünyanın ayrıca, ham lityumun pillere giden konsantre bir metal formuna işlendiği tesisler olan daha fazla rafineriye ihtiyacı olacak. Çoğu lityum Çin’de işleniyor ve Piedmont ve diğer şirketler Amerika Birleşik Devletleri’nde rafineriler inşa etmeyi planlıyor. Ancak, Charlotte, NC’de bir madencilik ve işleme şirketi olan Albemarle’de lityum başkanı Eric Norris, lityum işlemenin yetersiz tedarik edilen uzmanlık gerektirdiğini söyledi.

Lityum bilinen en hafif metaldir ve enerji depolama özelliği onu piller için çekici kılmaktadır. Ancak lityum tortuları diğer metallere ve minerallere gömülü olarak gelir. Bu nedenle lityum çıkarmak inanılmaz derecede zor olabilir.

Bay Norris, geniş deneyime sahip olan şirketinin bile işleme tesisleri kurmakta gecikmeler yaşadığını belirterek, madencilik endüstrisinin “genel anlamda dönüşüm kapasitesini tekrar tekrar ve tutarlı bir şekilde oluşturma yeteneğini geliştirmediğini” söyledi.

Albemarle, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Silver Peak, Nev.’de, metalin yerin altında bulunan bir sıvı olan tuzlu sudan çıkarıldığı tek aktif lityum madenini işletiyor. Bazı Tesla pilleri Nevada’dan lityum içerir, ancak sitenin toplam yıllık üretimi yaklaşık 80.000 araç için yeterlidir. Kelley Blue Book’a göre Amerikalılar 2022’nin ilk altı ayında 370.000 pille çalışan araba satın aldı ve satışlar hızla artıyor.

Albemarle ayrıca Şili ve Avustralya’da lityum üretmektedir. Şirket, Kings Mountain, NC’de bir lityum madenini yeniden açmak için çalışıyor ve Güneydoğu’da bir rafineri inşa etmeyi planlıyor.

Kaliforniya ve diğer eyaletler içten yanmalı motorları yasaklamak için harekete geçerken, bu büyük projeler bile talebi karşılamaya yetmeyecek. Bay Norris, “Yapabileceğimiz ve rakiplerimizin önümüzdeki beş yıl içinde yapabilecekleri her şeye ayak uydurmak gerekecek” dedi.

Sayona’nın La Corne madenini devraldığında yapması gereken ilk şeylerden biri, çukuru dolduran suyu dışarı pompalayarak önceki kazılardan kalma teraslı koyu ve soluk taş duvarları ortaya çıkarmaktı. Daha hafif kaya lityum içerir.

Gevşetilip ezildikten sonra, atık malzemeyi çıkarmak için kaya birkaç aşamada işlenir. Madenden kısa bir sürüş mesafesinde, duvarları oluklu mavi metalden yapılmış büyük bir binanın içinde bulunan bir lazer tarayıcı, açık renkli lityum cevherini ayırmak için basınçlı hava jetleri kullanır. Cevher daha sonra deterjan ve suyla dolu kaplarda rafine edilir, burada lityum yüzeye çıkar ve süzülür.

Nihai ürün ince beyaz kuma benziyor ama yine de sadece yüzde 6 lityum. Gerisi alüminyum, silikon ve diğer maddeleri içerir. Malzeme, daha fazla saflaştırılmak üzere çoğu Çin’de bulunan rafinerilere gönderiliyor.

Sayona’da mühendis ve kıdemli danışman olan Yves Desrosiers, 2012 yılında La Corne madeninde çalışmaya başladı. Bir tur sırasında Sayona ve Piedmont tarafından yapılan iyileştirmelerden duyduğu memnuniyeti dile getirdi. Bunlar arasında daha iyi toz kontrolü ve birkaç on yıl içinde lityum bittiğinde siteyi restore etme planı yer alıyor.

“Verimlilik çok daha iyi olacak çünkü her şeyi düzeltiyoruzdedi Bay Desrosiers. Birkaç yıl içinde şirket, tesisi topraktan çıkarılan ham metalden çok daha yüksek konsantrasyonda lityum içeren lityum karbonat üretecek şekilde yükseltmeyi planlıyor.

Bay Desrosiers, operasyonun elektriğini Quebec’in bol hidroelektrik santrallerinden alacağını ve ayırma işleminde yalnızca geri dönüştürülmüş su kullanacağını söyledi. Yine de çevre aktivistleri projeyi temkinli bir şekilde izliyor.

Madencilik, Quebec ekonomisinin bir direğidir ve La Corne çevresindeki bölge, geçimleri demir, nikel, bakır, çinko ve diğer metallerin çıkarılmasına bağlı olan insanlarla doludur. Bölgedeki en büyük şehir olan Val-d’Or veya Altın Vadisi yakınında aktif bir altın madeni bulunmaktadır.

La Corne’nin kuzeyindeki küçük bir şehir olan Amos’un belediye başkanı olan metalürjiden politikacılığa geçiş yapan Sébastien D’Astous, madencilik “bizim hayatımız” dedi. “Madencilikte veya müteahhitlerde çalışan insanları herkes bilir veya yakın ailede vardır.”

Bay D’Astous, çoğu insanın lityum madenini desteklediğini, ancak önemli bir azınlık buna karşı çıktığını söyledi. Muhalifler, Sayona tarafından Quebec yakınlarındaki La Motte’de geliştirilen başka bir lityum madeninin bir yeraltı nehrini kirletebileceğinden korkuyor.

Yerel bir avukat ve bir bekçi grubu olan MiningWatch Canada’nın program eş lideri Rodrigue Turgeon, Sayona madenlerinin sıkı çevresel incelemelerden geçmesini sağlamak için baskı yaptı. Madenlerin atalarının topraklarında olduğunu söyleyen bir Yerli grup olan Long Point First Nation, kendi çevresel etki araştırmasını yapmak istiyor.

Kanada Parlamentosu’nda La Corne çevresindeki bölgeyi temsil eden Sébastien Lemire, lityum madenciliğinin yarattığı zenginliğin dış yatırımcılardan ziyade Quebec halkına aktığından emin olmak istediğini söyledi.

Bay Lemire, aktivistleri çevre standartları konusunda “uyanık” oldukları için övdü, ancak madeni destekliyor ve elektrikli bir araba, bir Chevrolet Bolt kullanıyor.

La Corne’daki bir kafede, “Bunu yapmazsak, ulaşımın elektrifikasyonu fırsatını kaçırıyoruz” dedi.


Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/09/20/business/electric-vehicles-lithium-quebec.html

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir