ULA, Pentagon lansman tekelini SpaceX’e kaybetmekten geri savaşıyor



ULA, Pentagon lansman tekelini SpaceX'e kaybetmekten geri savaşıyor

Makale işlemleri yüklenirken yer tutucu

2014 itibariyle, Birleşik Fırlatma İttifakı, ulusal güvenlik uydularını yörüngeye çıkarmak için kârlı Pentagon sözleşmeleri üzerinde tekel sahibi olduğu, neredeyse on yıl önceki kuruluşundan bu yana roket endüstrisinin sadık adamı değildi.

Bunun yerine, şirket yoğun bir baskı altındaydı – Elon Musk ve SpaceX, endüstriyi alt üst ederek ve ULA’nın devlet işlerinin büyük bir bölümünü almakla tehdit ederek sinsi sinsi ilerliyorlardı. Kongre, şirketin beygir roketinde kullandığı Rus yapımı motoru yasaklamak için harekete geçiyordu. ULA’nın ana şirketleri Lockheed Martin ve Boeing çaresizlik içinde büyüyordu ve kayıplarını kesip şirketten ayrılmak isteyebileceklerine dair korkular vardı.

Bu yüzden Tory Bruno, kısa süre önce CEO’sunu deviren bocalayan şirkete liderlik etme teklifini kabul ettiğinde, neye bulaşacağını biliyordu.

Bruno, yakın tarihli bir röportajda, “Başlarının ciddi şekilde belada olduğu açıktı,” dedi. “Bu, hayatta kalmaması gereken bir şirket.”

Şimdi, yaklaşık sekiz yıl sonra, Bruno’nun “şirketi tamamen dönüştürmek” olarak adlandırdığı, yöneticilerin yüzde 40’ı da dahil olmak üzere yüzlerce işçiyi işten çıkaran, süreçleri düzene sokan, fazla gayrimenkulü boşaltan bir arayışa katlandıktan sonra, şirket bir zamanlar düşüşe geçmişti. , dikkat çekici bir dönüşüm yaşıyor.

SpaceX işinin büyük bir bölümünü üstlenmiş olsa da, merkezi Denver dışında olan ULA, Pentagon ve istihbarat teşkilatları için uydular çekmek için başka bir tur fırlatma sözleşmeleri kazanarak, devam edecek kadar ayakta kaldı. Kongreyi, fırlatmaya devam etmek için yeterince Rus yapımı motor ithal etmesine izin vermeye ikna edebildi.

Yıllarca süren gecikmelerden sonra, Jeff Bezos’un Blue Origin (Bezos The Washington Post’un sahibi) tarafından inşa edilen yeni, Amerikan yapımı bir motora sahip yeni nesil bir roketi uçurmaya yakın olduğunu söylüyor. Belki de en önemlisi, kısa süre önce 38 için bir sözleşme imzaladı. Amazon’un Kuiper internet uydu takımyıldızını yörüngeye yerleştirmeye yardımcı olmak için fırlatıldı. Bu, daha önce kazandığı dokuz lansmanın üstündeydi ve Bruno, ULA’ya gelecek için sağlam bir temel sağlamaya çalışırken ULA’ya yıllarca sürdürebilecek yeni bir ticari iş kolu kazandırdı.

Yine de önümüzde önemli zorluklar var. Vulcan roketi henüz uçamadı, kısmen gecikti çünkü Blue Origin tarafından teslim edilecek motoru yıllar gecikti. Ve SpaceX, birçok uzay analistinin endüstriyi bir kez daha alt üst edebilecek dönüştürücü bir araç olduğunu söylediği, Starship olarak bilinen tamamen yeniden kullanılabilir bir roket geliştiriyor.

Harvard Business School’da uzay ekonomisi dersi veren Matthew Weinzierl ve Brendan Rosseau, “ULA hala önemli zorluklarla karşı karşıya ve yüzleşmeye devam edecek” diyor. The Post’a bir e-posta yazdı. “ULA’nın mirasına rağmen, yeni bir fırlatma aracını sertifikalandırmak kolay bir iş değil. Ne de olsa hala roket bilimi. Ve Vulcan’ın erken uçuşları iyi gitse bile, ULA’nın rekabeti – çoğu daha çevik ve dikey olarak daha entegre – olduğu yerde durmayacak.”

ULA, 2006’da Pentagon’un Lockheed ve Boeing’in yeni kurulan ULA şirketine tüm askeri fırlatma sözleşmelerinde tekel veren bir ortak girişim kurmasına izin verdiğinde beklenmedik bir evlilikle doğdu. O zamanlar Pentagon, maliyetin üzerinde başarılı bir şekilde uçabilecek güvenilir roketleri vurgulayarak “uzaya garantili erişim” üzerine odaklanmıştı. ULA, esasen Pentagon’un bir kolu olarak faaliyet gösterirken, milyarlarca dolar kazandı.

SpaceX, “herhangi bir rekabet iddiasını yok ettiğini” savunarak ULA’nın oluşturulmasını engellemeye çalışan bir dava açarak sendikayı engellemeye çalıştı. SpaceX, o sırada henüz yörüngeye tek bir roket uçurmamasına rağmen, “SpaceX, Boeing ve Lockheed’in baskın konumu için önemli bir tehdit oluşturuyor” diye suçladı.

O takım hiçbir yere gitmedi. Ancak on yıl sonra SpaceX mahkemeye geri döndü ve bu sefer sadece Falcon 9 roketini yörüngeye uçurmakla kalmadı, aynı zamanda Uluslararası Uzay İstasyonuna kargo ve malzeme göndermek için NASA ile sözleşmeleri vardı. SpaceX, roketleri NASA için yeterince iyiyse, ULA’nın kilitlediği Pentagon fırlatmaları için rekabet edecek kadar iyi olmaları gerektiğini savundu.

Musk saldırıya geçti ve ULA’nın birincil zayıflığına – Rusya’da üretilen bir motora dayandığı gerçeğine – durmaksızın saldırdı. “40 yıl önce geriye dönüp insanlara 2014’te Amerika Birleşik Devletleri’nin, bırakın ay veya başka bir şey şöyle dursun, düşük Dünya yörüngesine erişim için Rusya’nın insafına kalacağını söyleseydiniz, insanlar sizin deli olduğunuzu düşünürlerdi, hayal edebiliyor musunuz? “dedi o sırada. “Bu pozisyonda olmamız inanılmaz. Bizi bu durumdan kurtarmak için bir şeyler yapılmalı” dedi.

Ve o zamanlar Silahlı Kuvvetler Komitesi’ne liderlik eden merhum ateşli Senatör John McCain’de (R-Ariz.) bir müttefik buldu. McCain, ulusal güvenlik lansmanlarının Rus teknolojisine dayanmaması gerektiğini savunarak Musk’ın duygularını tekrarladı.

Yine SpaceX, Pentagon lansman sözleşmeleri için ULA’ya karşı rekabet etmesine izin verilmesi gerektiğini savunarak dava açtı.

Musk, “Uluslararası fırlatma pazarındaki en zorlu rakibimiz Ruslar ve ABD Hava Kuvvetleri onlara Rus motorları için her yıl yüz milyonlarca dolar gönderiyor” dedi. “Süper karışık.”

Bu sefer SpaceX kazandı. Pentagon davayı çözdü ve SpaceX ulusal güvenlik fırlatma pazarında bir yer edindi.

ULA’nın yönetim kurulu, o zamanın CEO’su Michael Gass’ı görevden aldı ve o sırada Lockheed’in füze savunma sistemlerini denetleyen Bruno’yu işe aldı. Bruno şimdi ULA’ya hayatta kalma şansı verdiğini söylüyor. “Bir işletme okulu açısından, çevrelerinde bu kadar derin bir bozulmaya sahip olan şirketler genellikle işlerini kaybederler. Aslında, bunların yüzde 5’inden daha azı hayatta kalıyor” dedi Bruno. “Bu yüzden ona baktım ve ‘Vay canına, bu gerçekten oldukça olumsuz bir yöne gidiyor’ dedim. ”

Yine de, yıllardır tekel olan ve kendini beğenmiş bir şirketi geliştirmek için bir fırsat gördü. Rekabet etmek zorunda kalmadan, şirket lansman başarısını sürdürdüğü sürece fahiş fiyatlardan çekinmeyen Pentagon’dan muazzam meblağlar çıkardı.

Şimdi uzay işini yarıp geçmek için gelmiş geçmiş en yenilikçi ve yıkıcı güçlere karşı savaşmak zorundaydı. SpaceX, Falcon 9 roketiyle uzay istasyonuna astronot uçurmak için sözleşmeler kazanmıştı, güçlendiricileri yıllardır olduğu gibi atmak yerine yeniden kullanabileceğinizi gösteriyordu ve daha da büyük bir roket geliştiriyordu. Şahin Ağır.

ULA çok uzun süredir baskın oyuncuydu ama şimdi, Bruno, SpaceX’in devralacak ve potansiyel olarak Pentagon’u daha önce olduğu yerde tek bir sağlayıcıyla bırakacak bir konumda olduğundan korkuyordu. Biraz tecrit edilmiş uzay topluluğu içinde iyi tanınmasına ve saygı duyulmasına rağmen, Bruno’nun ünlü Musk ve Bezos damgası yakınında hiçbir şeyi yok. Yine de, hızla büyüyen bir endüstride muazzam bir etkiye sahip ve bir mühendisin mühendisi olarak kabul ediliyor – düşünceli, sakin ve temkinli.

Ve renkli. Hafta sonları atına biniyor, ilan veriyor sosyal medyada kendi resimlerieyerde ve kovboy şapkasını takıyor.

Tek amacı SpaceX ile savaşmak olan şirketi yeniden kurmak için harekete geçti. ULA personelinin yüzde 30’unu işten çıkardı ve biri şirketin Atlas V’inde, diğeri Delta roketlerinde çalışan iki şirket olduğunu söylediği şeyi “fabrikada ve tabii ki ayrı hatlarda” birleştirmek için adımlar attı. ayrı fırlatma rampaları” dedi. “Ama aynı zamanda ayrı ekipler ve ayrı yönetim yapısı ve hatta büyük ölçüde ayrı hesaplar.”

Bu büyük bir revizyondu ve ULA’nın başarılı fırlatma rekorunu korurken bunu yapmak zorunda kaldı. “Görev başarısını bozma,” dedi. “Bu bir numaraydı.”

Tedarikçileri birbirine düşürerek rekabet etmelerini sağladı ve ardından her birine çok daha fazla hacim verdi – ama sadece fiyatlarını düşürürlerse.

Ayrıca, Musk ve SpaceX onu yutarken şirketin arkanıza yaslanıp oturamayacağına da karar verdi. Bruno, “Mücadeleyi rakiplere götürmek zorunda kaldık” dedi. “Diğer adamı görmezden gelemezsiniz ve o şirketin istediğini yapmasına ve açık bir oyun alanına sahip olmasına izin veremezsiniz.”

Ayrıca Rus yapımı RD-180 motorundan ULA’yı alması gerektiğini de biliyordu.

Orada da iki şirketi birbirine düşürdü ve iş için rekabet etmelerini sağladı. Biri, Aerojet Rocketdyne, uzay işinde uzun bir geçmişe sahip bir motor üreticisi olan endüstrinin sadık adamıydı. Diğeri, nispeten yeni gelen ancak yıllardır gizlice yeni bir motor üzerinde çalışan Bezos’un Blue Origin’iydi.

O sırada Bezos, şirketin bir süredir motor üzerinde çalıştığını ve ULA ile ortak olmak için iyi bir konumda olduğunu söyledi. Biraz sıra dışı bir evlilikti – Blue Origin, o zamanlar hırsları konusunda gizli olan bir start-up ve askeri sanayi kompleksini temsil eden büyük savunma yüklenicisi ULA. Ancak ikisi de Blue’nun New Glenn roketinde kullanmayı planladığı motorun meyvelerini verdiğini görmek istedi.

“Bence ABD’nin Amerikan yapımı bir güçlendirici motora ihtiyacı var. Ve son olarak, bence insanlık için uzaya erişime ihtiyacımız var,” dedi Bezos ve Bruno 2014’te ortaklığı duyurduklarında. “Bu, tüm bunları ileriye taşıyacak. Ve bu konuda harika hissediyorum.”

Bezos ve Bruno, roketler ve nasıl çalıştıkları hakkında derin bir bilgiye sahip iki uzay meraklısı olarak başarılı oldular.

Bruno, Bezos için “Onunla ilk oturduğumda şaşırdım” dedi. “Bunu söylersem duygularını inciteceğimi sanmıyorum, ancak teknolojide ne kadar usta olduğuna çok şaşırdım… Hemen anlaştık. Uzay ve roket için ortak bir tutkumuz vardı. O gerçek anlaşma. Numara yapmıyor.”

2018’de Bruno, Aerojet Rocketdyne yerine Blue Origin’i seçti. Ancak anlaşma umduğu kadar iyi gitmedi.

Yeni bir roket motoru yapmak zordur ve Bruno programa fazladan zaman ayırdı. Bruno Nisan ayında gazetecilere verdiği demeçte, “BE-4’ün geç kalmasını planladım çünkü onlar için hırslı olduğunu biliyordum” dedi. “Bu kadar geç kalmalarını planlamamıştım.”

Bruno, Blue’daki ekibe güvendiğini ve bunu başaracağını söyleyerek profesyonel bir duruş sergiledi. Şahsen, gecikmelerden dolayı hüsrana uğradı ve motoru hazırlaması için Blue’ya baskı yaptı. Bruno, motorun teslimatının bu yaz gerçekleşmesi gerektiğini söylüyor. Ve yeni Vulcan-Centaur roketinin ilk uçuşu bu yılın sonlarında veya gelecek yılın başlarında gerçekleşecekti.

Sadece Amerikan yapımı bir motora sahip olmakla kalmayacak, aynı zamanda ULA onları yeniden kullanmayı planlıyor. Bruno, roketlerini yeniden uçabilmeleri için Dünya’ya geri gönderen SpaceX’in aksine, ULA’nın hala motorları roketin ilk aşamasından çıkarıp onları yakalamayı planladığını söyledi. Motorları yeniden kullanabilmek, maliyetleri düşürmeye ve SpaceX ile rekabet etmeye yardımcı olacaktır.

Amazon ile lansman anlaşması bu yılın başlarında açıklanacak. ULA, başlangıcından bu yana, Pentagon veya NASA için uçuş misyonları olan gelir için çoğunlukla hükümete güvendi.

Ancak Amazon’un Kuiper uydu takımyıldızını yörüngeye uçurmak için rezerve edilen 40’tan fazla fırlatma ile şirketin uçuş hızı önemli ölçüde artacak. Tipik olarak, ULA yılda yaklaşık 10 misyon uçar. Bruno, Amazon anlaşmasının bu uçuş oranını 20 ila 25 uçuşa çıkaracağını ve şirketin “birkaç yüz” daha çalışanı işe almasına izin vereceğini söyledi. Roket ne kadar sık ​​​​uçursa, şirketin o kadar verimli olacağını ve maliyetleri daha da azaltacağını ve daha fazla iş için savaşmasına izin vereceğini söyledi.

Bruno, “Vulcan, şu anda uçtuğu Atlas V’ten çok daha ucuz” dedi. “Uçuş hızı arttıkça ölçek ekonomileri var, bu yüzden zamanla ucuzluyor. Ve elbette, yeniden kullanılabilirliği tanıtıyorsunuz, bu yüzden daha ucuz. Sadece giderek daha rekabetçi hale geliyor.”

Zaten teori bu. Ancak Starship ile SpaceX pazarı bir kez daha bozabilir ve sektöre hükmetmeye devam edebilir. Amazon ayrıca, uydularını fırlatmak için Fransız roket şirketi Blue Origin ve Arianespace’i de işe aldı. Ve uzay endüstrisi, Bruno’nun ULA’yı devralmasından bu yana muazzam bir değişim geçirdi.

Yeni ticari şirketler giderek kalabalıklaşan bir pazara girmek istiyor. Halihazırda birkaç düzine görevde uçmuş olan Rocket Lab, küçük ilk aşamasını yakalamak için bir helikopter kullanıyor. Neutron olarak bilinen yeni nesil roketi, SpaceX’in Falcon 9’unun yaptığı gibi dikey olarak inecek. Relativity Space 3D tüm roketini yazdırıyor ve bu yıl ilk kez fırlatmayı umuyor.

Harvard Business School’dan Weinzierl ve Rosseau, Bruno ULA’yı SpaceX ile savaşmak için inşa etmiş olsa da, “artık dinamik ve giderek kalabalıklaşan bir alanda yerini bulması gerekecek” dedi.




Kaynak : https://www.washingtonpost.com/technology/2022/06/22/ula-boeing-lockheed-martin-tory-bruno/?utm_source=rss&utm_medium=referral&utm_campaign=wp_business-technology

Yorum yapın

SMM Panel